La lotta contro l'estradizione di Julian Assange

di Stella Assange











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Stella Assange
Proponente
Sono la compagna di Julian Assange e la madre dei suoi due figli più giovani.

Il Discorso di Stella Assange al Club della Stampa Nazionale Australiana

22 maggio 2023           

È un grande piacere unirmi a voi oggi. Vorrei ringraziare il National Press Club per avermi invitato a parlare qui con voi. Oggi inizia la fase successiva della battaglia legale per liberare mio marito Julian Assange.

Due giorni prima dell'insediamento del nuovo Presidente, l'amministrazione Trump ha presentato appello contro la sentenza emessa il 4 gennaio dalla Corte Magistrale del Regno Unito. Il giudice britannico aveva deciso di bloccare la richiesta statunitense di estradizione di Julian per motivi medici. Il governo degli Stati Uniti ora sta cercando di ribaltare la decisione in appello.

Sebbene il giudice distrettuale abbia rifiutato l'estradizione, ha comunque negato a Julian la libertà su cauzione. È ancora detenuto nel carcere di Belmarsh, senza una condanna, in condizioni terribili. È da quasi due anni.

A causa dell'isolamento di Covid, non gli è concesso di ricevere visite e non ha accesso diretto ai suoi avvocati.

Gli avvocati di Julian hanno già iniziato a lavorare alla loro risposta al governo statunitense e si stanno preparando a difendere la vittoria di Julian presso l'Alta Corte. Se vinceranno di nuovo, Julian sarà libero.

Perché stiamo raccogliendo fondi?

Intraprendere la fase successiva del processo legale e difendere Julian presso l'Alta Corte sarà costoso, anche se il team legale di Julian continua a lavorare a basso compenso e ha contribuito per gran parte del proprio tempo pro bono. Non possiamo farcela da soli e abbiamo bisogno del vostro sostegno.

L’importanza del caso di Julian

È stata l'amministrazione Trump a incriminare Julian ai sensi della legge sullo spionaggio per aver denunciato crimini di guerra e violazioni dei diritti umani nel 2010 e nel 2011.

La decisione di incriminarlo è stata un atto politico motivato da pura cattiveria. Julian ha denunciato l'uccisione di civili disarmati e la tortura di persone innocenti. Per questo le persone che stanno portando avanti questo processo vogliono seppellire Julian nell'angolo più profondo e oscuro del sistema carcerario statunitense per il resto della sua vita. Julian rischia una condanna potenziale di 175 anni.

I gruppi per la libertà di stampa considerano l'incriminazione contro Julian la più grave minaccia alla libertà di stampa negli Stati Uniti, nel Regno Unito e in Europa, a causa della sua natura extraterritoriale. Si tratta della prima incriminazione di un editore ai sensi della legge sullo spionaggio degli Stati Uniti.

Se Julian verrà estradato, sarà processato ad Alexandria, in Virginia, dove non ha alcuna possibilità di avere un processo equo. Qui hanno sede le agenzie di intelligence statunitensi. Il complesso giudiziario si trova a 15 miglia dalla quartier generale della CIA. Lo Stato è popolato da dipendenti del settore stesso di cui Julian ha denunciato gli abusi e i crimini.

La legge sullo spionaggio impedisce a Julian di argomentare il motivo per cui ha pubblicato ciò che ha pubblicato, ciò che ha esposto e il fatto che non ha provocato alcun danno fisico.

Come si può aiutare?

Vi prego di unirvi a me in questa epica lotta per la giustizia, per la libertà di espressione e per il diritto di giornalisti ed editori di chiedere conto ai governi senza essere imprigionati e potenzialmente perdere la vita. Qualsiasi donazione, anche minima, farà un'enorme differenza.

A nome di Julian e della nostra famiglia, voglio ringraziarvi per essere al nostro fianco e per averci aiutato a raccogliere fondi per questa importante battaglia legale. È una battaglia per la nostra famiglia, per dare ai nostri figli Max, 2 anni, e Gabriel, 3 anni, il diritto di crescere con il loro padre. È anche la lotta per la verità e la giustizia e per il diritto di tutti di vivere in una società libera.

Vi prego di condividere il link a questa pagina con chiunque voglia dare il proprio contributo.

Pubblicherò qui gli aggiornamenti in modo che possiate seguire gli sviluppi.

Grazie per il vostro sostegno,

Stella Assange



Aggiornamenti sul caso

Il discorso di Stella Assange

al National Press Club australiano

National Press Club, 22 maggio 2023


È un grande piacere unirmi a voi oggi. Vorrei ringraziare il National Press Club per avermi invitata a parlare qui con voi.

Da quando sono atterrata all'aeroporto di Sydney sono stata accolta con grande affetto e, sebbene sia la prima volta che vengo in Australia, non mi sento un'estranea a queste coste. Le storie di Julian hanno acquisito una risoluzione più nitida nella mia mente e riesco a capire meglio perché gli manchi così tanto casa.

La verità è che ho emozioni contrastanti riguardo all'essere qui, perché ho sempre immaginato che la mia prima visita sarebbe stata con Julian e i bambini. Non ho potuto portarli con me perché sono qui per parlare con voi oggi e per partecipare alla manifestazione di mercoledì a Sydney prima di rientrare a Londra.

La mia visita qui è stata inizialmente motivata dalla visita ufficiale del Presidente Biden e dal vertice del Quad. Dopo che è stato cancellato, ho deciso di venire comunque, non volevo perdere l'opportunità di parlare con voi. Perché ora siamo alla resa dei conti. Julian ha bisogno di essere liberato con urgenza e l'Australia ha un ruolo cruciale nel garantire il suo rilascio.



In questa sala oggi riconosco molti volti, che hanno svolto un ruolo cruciale nella lotta per la liberazione di mio marito.

Vorrei cogliere l'occasione per ringraziare gli Amici parlamentari australiani di Julian Assange, che hanno creato un ambiente politico in cui il sostegno a Julian va al di là dell'appartenenza partitica.

Questa dimostrazione di unità ha permesso alla leadership di prendere posizione. Desidero ringraziare il Primo Ministro australiano Anthony Albanese e il leader dell'opposizione Peter Dutton per aver messo a verbale la posizione di Julian, che dovrebbe essere rilasciato per poter tornare a casa. A casa dalla sua famiglia, a casa in Australia.

Voglio ringraziare la stampa australiana per aver tenuto vivo il caso di Julian nella mente dell'opinione pubblica australiana.

Ma soprattutto vorrei ringraziare l'immensa dedizione del popolo australiano, che ha portato a un cambiamento radicale nella consapevolezza e nella solidarietà per la situazione di Julian. Questa unità nel sostegno a mio marito è una fonte di enorme incoraggiamento per la nostra famiglia. Alimenta la capacità di Julian di andare avanti.

La realtà è che per riacquistare la libertà, Julian ha bisogno del sostegno del suo Paese. Questo è un caso politico e ha bisogno di una soluzione politica.

Spesso mi viene chiesto come si svolge la giornata di Julian e di cosa parliamo. Sì, passiamo il tempo a parlare delle complessità delle argomentazioni legali o degli sviluppi politici che influenzano il caso, ma la maggior parte del tempo parliamo del passato e del nostro futuro insieme.

Il suo passato è qui.

Racconta ai nostri figli di come catturava i gamberetti di fiume e andava a pescare pesci piatti e neri nel fiume Sandon con suo nonno Warren.

O come ha allevato un cucciolo di lorichetto arcobaleno quando viveva a Magnetic Island, all'età di tredici anni. L'ha nutrito con manghi finché non è stato abbastanza forte per tornare in natura.


Ha raccontato ai bambini di Tilly, la cavalla dal manto castano che cavalcava quando soggiornava nei Northern Rivers. O di come faceva surf a Byron Bay da adolescente. Racconta della sua attività di apicoltore nelle Dandenong Ranges, nel Victoria.


È così che immagino Julian quando è libero. Non dietro il freddo bagliore blu dello schermo di un computer, ma in bicicletta in giro per Melbourne come faceva una volta, oppure sentendo i suoi piedi nudi affondare nella sabbia fresca, come ho fatto io ieri sulla spiaggia di Bondi.


Oggi i piedi di Julian sentono solo il cemento duro, opaco e uniforme del pavimento della prigione. Quando va in cortile per fare esercizio, non c'è né erba né sabbia. Solo il manto bituminoso circondato da telecamere e strati di filo spinato.


Posso dirvi esattamente cosa sta facendo Julian in questo momento. Sono le 3 del mattino a Londra. Julian è sdraiato nella sua cella, probabilmente ancora sveglio che cerca di addormentarsi. È qui che trascorre ventidue ore al giorno, ogni giorno.


La cella di Julian è di circa tre metri per due. Usa alcuni dei suoi libri per bloccare lo sgradevole spiffero che proviene dalla finestra nelle fredde notti invernali. Sulle pareti ci sono dei quadri. Foto dei bambini, foto di noi, insieme. Un grande poster colorato di una nebulosa ripresa dal James Webb Telescope della NASA.


Un grafico che mostra la distanza tra Londra e le città europee, in modo che possa misurare la distanza da Bruxelles, Vienna e Lisbona, camminando su e giù per la lunghezza della sua cella. Ha consumato due paia di scarpe da ginnastica a forza di camminare per il continente europeo dall’interno della sua cella.


Legge per tenere la mente occupata, per combattere il senso di isolamento e di perdita di tempo che lo opprime.


Ha trascorso 1502 giorni in una cella di prigione, senza una fine in vista e senza poter sapere quanti giorni mancano al rilascio. Julian rimarrà in quella cella a tempo indeterminato, a meno che non venga rilasciato.


Se Julian verrà estradato, sarà sepolto nel buco più profondo e oscuro del sistema carcerario statunitense, isolato per sempre. Questo è ciò che viene fatto agli imputati nei cosiddetti casi di sicurezza nazionale, anche prima del processo.


Una condanna a 175 anni è una condanna a morte vivente. Una prospettiva così disperata che il tribunale inglese ha ritenuto che lo avrebbe spinto a togliersi la vita, piuttosto che vivere per sempre all'inferno.


Dobbiamo fare tutto il possibile per garantire che Julian non metta mai e poi mai piede in una prigione statunitense. L'estradizione in questo caso è una questione di vita o di morte.



Julian conta i giorni che mancano alla nostra prossima visita.


Quando io e i bambini arriviamo a Belmarsh, di solito nel fine settimana, lasciamo le nostre cose in un armadietto. Facciamo il check-in con le autorità carcerarie nell'edificio per i visitatori, la mia impronta digitale viene scansionata e riceviamo un timbro sul dorso della mano. Poi ci dirigiamo all'ingresso della prigione di Sua Maestà Belmarsh.     


L'unica cosa che ci è permesso avere in mano è un V.O., o ordine di visita. In esso sono elencate le persone autorizzate a visitare Julian in quel giorno.


Facciamo code interminabili. Max, che ha da poco compiuto quattro anni, chiamava la prigione "la coda". "Quando vediamo papà in coda, mamma?". Ora comincia a capire cos'è una prigione, anche se non del tutto. Quando viaggio mi chiede: "Quando torni dalla prigione del lavoro, mamma?".


Gabriel, che ha appena compiuto sei anni, sa che si tratta di una prigione. Le prigioni sono presenti nei suoi sogni e nei suoi incubi. Gli dico che suo padre non è un detenuto qualunque, è un eroe e che milioni di persone in tutto il mondo vogliono che torni a casa da noi.


Le mie impronte digitali vengono scansionate altre tre volte mentre attraversiamo le camere di equilibrio. Dopo la prima camera di sicurezza, le nostre scarpe e le nostre giacche vengono sottoposte a una macchina a raggi X.


Un agente penitenziario ci scansiona a turno con una bacchetta magnetica, davanti e dietro, e sotto i piedi. Poi un secondo agente penitenziario ci perquisisce, davanti e dietro, e di nuovo sotto i piedi. Ci controllano i capelli, la bocca e le orecchie. Poi entriamo in una seconda camera di sicurezza che ci fa uscire in un cortile di cemento.


Attraversiamo il cortile e ci mettiamo di nuovo in fila per entrare nell'edificio interno e in una terza camera di sicurezza, dopo la quale veniamo perquisiti anche dal cane. Ci mettiamo in piedi su un quadrato, ai bambini viene detto di stare fermi e in silenzio mentre il cane salta su per annusarci, davanti e dietro. Poi, finalmente, passiamo alla grande sala dei visitatori, dove Julian è seduto a uno dei quaranta tavoli.


Julian siede su una sedia rossa, di fronte a tre sedie blu. Tra noi c'è un tavolo pesante. I bambini corrono verso di lui gridando allegramente, mentre l'agente penitenziario si lamenta del fatto che i bambini dovrebbero rimanere tranquillamente al mio fianco fino a quando la mia impronta digitale non sarà stata scansionata ancora una volta.


A tavola, io e Julian possiamo abbracciarci e salutarci. Mi è permesso tenere la sua mano dall'altra parte del tavolo. I bambini si arrampicano su di lui e lui legge loro delle storie.


Tutti i ricordi dei nostri figli con il padre si trovano in questa grande sala per i visitatori, piena di eco, con l'unica eccezione del nostro matrimonio dell'anno scorso, che si è svolto in una stanza spoglia in un altro edificio all'interno del carcere. Per un'ora e mezza, una o due volte alla settimana, siamo insieme come una famiglia.


È ormai quasi universale il riconoscimento delle enormi implicazioni che questo caso ha per la libertà di stampa e per il futuro della democrazia.


Per la maggior parte delle persone, Julian è un simbolo. Un simbolo di un'ingiustizia sconcertante, perché è in prigione con accuse inventate per aver denunciato i crimini di altri. Un simbolo perché rischia una sconcertante condanna a 175 anni per aver pubblicato la verità. Un simbolo di una sofisticata forma di violenza di Stato, vestita di una complessità e di un'indeterminatezza che nemmeno Franz Kafka avrebbe potuto immaginare.


Per la stampa e l'opinione pubblica il caso di Julian è il più brutale attacco alla libertà di stampa che il mondo occidentale abbia mai visto negli ultimi 70 anni. Un governo straniero sta usando i reati politici previsti dal proprio statuto per incriminare un cittadino straniero all'estero, a causa di ciò che ha pubblicato in un altro Paese.


Pubblicazioni accurate e dannose che denunciano i loro crimini di guerra. Se la sovranità ha un significato, se la giurisdizione è una vera e propria realtà giuridica e politica, il caso contro Julian non può essere inteso se non come un'assurdità.


Una stupefacente decisione di egregia tracotanza.


Il caso è la peggiore e più duratura eredità dell'amministrazione Trump. Non è solo stravagante, ma estremamente pernicioso.


Julian viene usato come deterrente per costringere i giornalisti alla sottomissione. Il caso contro di lui invia il messaggio che ognuno di voi in questa stanza è un bersaglio facile. È una dimostrazione di disprezzo per la responsabilità democratica e per i diritti delle vittime delle malefatte del governo. Per quanto si parli di libertà di stampa come necessaria in una società democratica, il caso contro Julian rappresenta una falla attraversa la quale qualsiasi Paese può legittimare l'incarcerazione di giornalisti e dissidenti, compresi altri giornalisti australiani. E lo usano.


Le accuse della Russia contro il giornalista del Wall Street Journal Evan Gershkovich rispecchiano quelle degli Stati Uniti contro Julian. Era dal 1987 che la Russia non utilizzava la legge sullo spionaggio contro un giornalista straniero. Per quasi quarant'anni la Russia ha espulso i giornalisti stranieri, ma ora li processa per "spionaggio".


Il caso americano contro Julian ha creato una nuova corsa al ribasso, una nuova normalità, che rende più facile farla franca con l'incarcerazione dei giornalisti.


Quando è troppo è troppo. Non c'è più tempo da perdere. Julian deve tornare a casa da noi, da tutti noi. Per favore, aiutateci a tornare insieme.


Grazie